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Marlboro apuesta 2.4 mmdd en el negocio de la marihuana

por Redacción
  • Le permitirá seguir creciendo mientras el consumo de cigarrillos disminuye

RedFinancieraMX

El fabricante de Marlboro, Altria Group, apuesta por el mercado de la marihuana y se ha lanzado al negocio con una inversión de 2.4 mil millones de dólares en el productor canadiense Cronos, la cual le permitirá seguir creciendo mientras el consumo de cigarrillos disminuye en todo el mundo.

La inversión representa la gran incursión de una de las compañías tabacaleras más grandes del mundo en el sector del cannabis, mediante la adquisición de una participación inicial de 45 por ciento en Cronos, la cual -según el acuerdo- podría aumentar a 55 por ciento dentro de cuatro años.

Para Cronos, “Altria brinda escala, experiencia y capacidades complementarias (…) que creemos nos permitirán ampliar el alcance y mejorar la escala de nuestra empresa”, dijo el presidente y director ejecutivo de la firma canadiense al anunciar la participación de la compañía estadunidense, matriz de Phillips Morrison.

Por su parte, el presidente de Altria, Howard Willard, afirmó que la sociedad con Cronos en la categoría de cannabis global representa “una nueva y emocionante oportunidad de crecimiento”, ya que el grupo canadiense ha creado las capacidades necesarias para competir globalmente.

El acuerdo, anunciado el viernes, empujó las acciones de Cronos hasta 33 por ciento en la Bolsa de Valores de Toronto, pues representa un fuerte impulso al cuarto productor de marihuana de Canadá, país que en octubre pasado se convirtió en el segundo país del mundo en legalizarla para uso recreativo.

En Estados Unidos, varios estados como Utah, Missouri y Michigan han legalizado el cannabis para uso médico o recreativo, pero según la ley federal continúa siendo ilegal, de acuerdo con reportes de la agencia nacional de noticias The Canadian Press.

Analistas estiman que la inversión del fabricante de Marlboro es “un buen augurio para el sector en general”, pues el compromiso de Altria muestra que “están mirando al sector durante los próximos 10 a 20 años y están viendo un crecimiento enorme”, según Martin Landry, de GMP Securities.

La oportunidad global de cannabis sigue siendo “grande y sin explotar”, indicó Vivien Azer, analista de servicios financieros Cowen, y destacó que la oferta Altria-Cronos es “alentadora” dados los amplios usos potenciales de la marihuana en productos farmacéuticos, de salud y bienestar.

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